カウアイ島 シダの洞窟ツアー

カウアイ島空港に着き、レンタカーをピックアップした後、シダの洞窟ツアーに参加。1人20ドル。ちょうど11:00の便に乗ることが出来た。
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カウアイ島に来る観光客は、アメリカ本土からの人が多いような感じだ。ホノルルと違ってあまり日本人を見なかった。船に揺られること20分。到着した先は、コンクリートで埋められた遊歩道があって(これはちょっとナンセンスだなぁと思ったり)、歩いて5分のところに「シダの洞窟」がある。その昔、王族が結婚式を挙げたという神聖なる洞窟である。2004年のガイドブックに掲載されていた写真では、洞窟に観光客も上がれたようだが、今は展望台のような柵ができ、そこから眺めることになっている。
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ハワイアン生演奏と共に優雅な時間。地元のミュージシャンが演奏準備をして待っていてくれる。洞窟の由来や歴史などを説明してくれ、伝統的な結婚式ソングと踊りを披露してもらった。テレビで観るいかにもな感じのハワイアンミュージックと違っていて、しっとりとした大地と共存するメロディーとリズム。心地よい風と洞窟の神秘的な空気感と共に、ハワイの文化に少し触れることができるツアーだった。
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帰りの船には、ミュージシャンたちも一緒に乗り込み、船着き場までの20分を演奏しながら過ごす。乗客全員でフラダンスを踊ったり、これまた楽しい時間だった。彼らは盛り上げ方が上手で、しかもしつこくない。観光地にありがちな「チップよこせ」という、手を伸ばしてくるような行儀の悪いことはしないのだ。自分たちのハワイ文化を知ってもらいたいという姿勢と、充分に客をもてなしたいという気持ちが表れていることに好感を持った。とはいえ、ここもアメリカ。チップ文化が当たり前であるが、こういう気持ちの良いサービスを受けたので(とてもステキな音楽だった!と私たちは感じた)、気持ちよく帰り際にチップを渡してあげた。これからもこの文化を守っていって欲しいという敬意を込めて…。
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by monchicamera | 2012-10-27 09:48 |
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